什麼是精油?精油的基本概念(一)

精油(essential oil)是一種高濃度、具揮發性的植物精華,

一般是從植物中萃取出來的芳香分子,

因此會隨著不同的植物或萃取於不同部位,

使其帶有不同的香氣。





常見的萃取部位包括:

  • 葉子

  • 花朵

  • 樹皮

  • 樹根

  • 樹幹

  • 樹脂

  • 果實

  • 種子

  • 果皮

植物在經由專業細心地栽培與收割後,

將其特定部分經過不同方式加以提煉、萃取後,

便能獲取珍貴的精油。





精油通常可透過下列方式進行萃取:


1. 水蒸氣蒸餾法:

此法是最常見的萃取方式,

透過水蒸氣將植物原料加以蒸煮後而取得精油。

在蒸餾的過程中,

植物的油腺會溶解於熱水或水蒸氣中,

精油會隨著蒸氣向上揮發,

並藉由冷凝的過程中油水分離。

浮於水上的精油會被取走單獨保存,

剩餘的水即是所謂的「純露」,

純露由於仍有少量的精油及其他水溶性之成分,

故亦有相對之保養效果。

蒸餾法看似簡單卻存在者相當高深的學問,

因為不同的植物或是不同的部分在蒸餾時都有各自獨特的蒸餾時間,

再搭配相應的加熱壓力,

才能萃取出完美比例之精油分子。



2. 溶劑萃取法(吸脂法):

此法一般僅使用於萃取較為嬌嫩的花朵,

係將花朵浸泡於天然的化學溶劑,

利用有機的揮發性溶劑將植物中所有芳香成分、

天然色素及蠟質加以溶解,

並透過再次加工將溶劑全部揮發到

僅存微乎其微的殘量得到進一步的蠟質產物,

最後將蠟質部分以天然酒精進行提煉,

於酒精蒸發後即得到最終的精華──原精(Absolute)。


3. 壓榨法(冷壓法):

此法主要用於提取柑橘類的果皮精油或是稀釋用的基底油,

利用機械滾筒將果皮或果肉進行壓榨,

再透過離心力的方式將含水及油質之乳狀物與果皮(肉)

進行分離與過濾進行提純後得到精油。

相較於一般的高溫萃取,

壓榨法的溫度較低、較為溫和,

因此又稱為「冷壓法」。


4. 樹脂採收:

此法一般用於提取乳香和沒藥等源於植物樹脂之精油。

某些植物在樹皮被切割後會滲出乳白色的液體(即樹脂),

待樹脂逐漸硬化後便可由人手採收,

採收之樹脂透過蒸餾後便能得到精油。


悠樂芳的精油提取過程:



精油因為原料的來源或製造的方式而有不同的等級,

一般可分為四個等級:


1. 頂級精油(Grade A):

最純正精油,

係透過良好製程,

從品種穩定明確的植物原料中

提煉出化學結構未經改變的珍貴成分,

可以食用並含有最理想比例之天然化學分子。

Young Living悠樂芳的精油即屬於此一級別。


2. 有機精油(Grade B):

原料經天然有機認證,

但是生產過程中仍有機會受到合成化學物污染,

且由於生產技術與過程未達頂級,

未必含有全面的天然化學分子。


3. 改造品質精油(Grade C):

由天然的精油擴展或改變而成,

雖然係以天然精油為基礎,

但只含有少量天然化學分子,

係於實驗室中重組而成,

含有添加成分及合成化學溶劑、穩定劑等。


4. 人工合成或仿天然精油(Synthetic):

係市面上一般的香薰用油,

係在實驗室中經人工合成,

含有化學添加物與人工香料,

一般用於沐浴或清潔產品之添加。


家裡有精油嗎?

如果有的話,

它是哪個等級的呢?

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